På jagt efter Sybil

Dette særlige nummer handler om rejser engang i livet. Først fra skovlisten, hvordan en temperamentsfuld GPS kan føre dig til Cumaean Sybil i Italien.

Port til det ukendte: Havnen i Pozzuoli. (Kilde: Thinkstock Images)

Vejen til underverdenen er ikke let at finde. Medmindre du er begunstiget ved hjælp af en guide, som en klassisk helt, skal tilfældigheden lyse dig vejen dertil. Og da du og jeg ikke er helte, kan vi ikke gå ned over det. Vi kan kun kigge ind ad døren og undre os.



Jeg snublede tilfældigt på døren til underverdenen, da jeg havde mistet vejen. Jeg kørte min familie fra Napoli til Cumae, nær den moderne italienske by Pozzuoli, på jagt efter grotten i det mest indflydelsesrige sybil i Romer Europa. Cumaean Sybil var den mest magtfulde i sin klasse, fordi hun var geografisk begunstiget. Hun var den spåmand, der var tættest på Rom. Desuden, eller måske på grund af det, skrev Virgil om hende. Og udover det var hun en morderisk sælgerpige. Hun solgte romerne bøgerne, der profeterede deres fremtid til en præmie på 60 procent.

SPECIAL REJSE | Den sorte papegøjes land : Hvordan jeg mistede mit job, men holdt mig flydende på magien i Seychellerne



Sagnet siger, at sybilen tilbød ni profetibøger til Tarquinius Superbus, den sidste og muligvis legendariske konge i Rom. Tarquinius fik klistermærkschok. Som guerilla -forhandler brændte hun tre bøger og tilbød ham de resterende seks til samme pris. Da kongen gav hende den kongelige børstning igen, brændte hun tre mere og tilbød de overlevende igen til samme pris. Og denne gang rystede en forvirret Tarquinius på handlen. Sybilline -bøgerne blev sendt til Jupiters tempel på Roms Capitoline Hill for at blive hørt, hver gang Rom blev truet med ødelæggelse.



SPECIAL REJSE | Silence is White: I hjertet af det finske Lapland, hvor vinteren varer i næsten otte måneder, er et glimt af indfødte samers liv en givende oplevelse

Hendes magnum opus solgte, Sybilen reparerede til sin grotte ved søen Avernus og tilbragte århundreder med at skrive profetier på egetræsblade, som hun efterlod ved indgangen. De blev ofte spredt af vinden, men hun ville ikke hjælpe sine klienter med at få dem i orden igen, så fremtiden kunne læses ordentligt. Hun havde set langt ind i fremtiden til den kapitalistiske alder og vidste, at effektiv service og support gør ondt på gentagne køb. I sit almennyttige liv var hun også guide til underverdenen og tog Aeneas med til at møde sin døde far Anchises-en anden profet for Roms fremtid.

SPECIAL REJSE | Island - hvor himlen skimrer med dansende lys og naturens sjæl ligger bar og kold



Den hurtige og beskidte rejsende tager turistbussen til den officielle sybils hule, som blev opdaget på en bakke i 1932 af arkæologen Amedeo Maiuri, men menes nu at være af nyere årgang end Virgil. Desuden er det langt op ad en bakke og langt fra søen, som klassisk var kendt for at være ruten til underverdenen. Hvilket er mytologisk logisk, da Avernus er et vulkansk krater. En dag havde jorden åbnet sig her. På den anden side er en guide til underverdenen, der opretter butik langt væk fra dens porte, helt ulogisk. Ikke desto mindre forbliver grotten på bakken den officielle version. Det er her turistbusserne stopper.

SPECIAL REJSE | Lille Andaman kan føle sig som verdens ende, men det er en port til paradis

Cumaean Sybil af Andrea del Castagno. (Kilde: Wikipedia)

Men hvis du tilfældigvis kørte selv, hvilket jeg lavede, og hvis din bil er udstyret med en temperamentsfuld GPS, som min var, ville du miste vejen og dykke ned til søen. Vi kredsede den to gange på jagt efter grotten og kørte ned over tilgroede baner, som muligvis var blevet asfalteret sidst i Mussolinis tid. Vi fik tiltrængt opmuntring fra en ældre Hell's Angel-type, der fungerede som outrider en del af vejen og forsikrede os om, at grotten var lige ved vandet. Kunne vi ikke se det spektakulært ødelagte tempel Apollo, som også var ved søen? Sybils vil gerne være i nærheden af ​​templer, ved du ikke?



SPECIAL REJSE | Fire lande, 20.500 km, 35 dage. En rejsebuffers førstehåndsberetning om, hvordan man tager på den mægtige transsibiriske motorvej

Endelig fandt vi ved mundingen af ​​en lille sti et håndtegnet skilt, der læste: Grotta della Sibilla. Stien var tilgroet, en tunnel af grønt kørt ind i bjergskråningen. Det var fyldt med tomme flasker og øldåser, og bumser og vandrere havde begået det. Skinks og gekkoer, uvant med besøgende, skitteret til dækning. Baggrundsmusikken var den ubarmhjertige summen af ​​blåflaskefluer, bier og skyer af kæmpe myg, som gjorde vores til skamme.

For enden af ​​stien var sybilens grotte, dens vægge trak sig tilbage i det kimmeriske mørke. Hvilken sybil dog? Kunne der have været mere end en? Måske en stationeret i den officielle hule til kommerciel daglig profeti, og en anden her ved Avernus bredde, der tjener som guide til underverdenen, kun tilgængelig for helte?

SPECIAL REJSE | At eje det udendørs

Vi kunne ikke gå ind i grotten, fordi den var spærret af en rusten og hængelåst låge, en klog forsigtighedsregel iværksat af en ukendt vellyst, fordi vi blot var dødelige. I Aeneiden advarer Virgil om, at det er relativt let at stige ned i underverdenen, men kun det overmenneskelige tilbagevenden fra det.

SPECIAL REJSE | Mellem kysten og havet

Klassiske og folkelige traditioner verden over har legender om helte og guder, der steg ned i underverdenen og kom hjem, den mest berømte var Orpheus 'afstamning på jagt efter Eurydice. Grækerne havde et navn på tropen: katabasis, et ord, der nu bruges til at beskrive forskellige nedstigninger, herunder det til klinisk depression.

Grotten kunne bare være en romersk tunnel eller vandveje, der blev tilsluttet århundreder siden. Men da vi kom ud af den grønne tunnel, spist levende af det lokale dyreliv, var den vulkanske sø og templet i Apollo magiske i det svigtende lys. Det var let at forestille sig, at Aeneas, tilbage fra den trojanske krig, kan have plukket Golden Bough på netop disse skråninger, det pas, Charon ville kræve for at færge ham over dødens flod. At han ved denne søbred, med talismanen i hånden og Sybilen, der viste vej, trådte over tærsklen til verden ind i tunnelen til Hades.