Det lange og korte af det

I Bhutan har en maverick helgen arv overtaget murene i en lille landsby.

bhutanDe rygende kanoner: Punakha er fyldt med huse, hvis vægge er prydet med malerier af phallus, et nik til Drukpa Kunleys magiske kræfter.

Punakha-dalen, en tre og en halv times kørsel (77 km) fra Bhutans hovedstad Thimphu, er en malerisk, søvnig landsby fuld af frodige grønne bakker og uafskallet marker; de juvelblå vandløb fra to floder-Pho Chhu og Mo Chhu-samler sig på kanten. Midt i det naturskønne landskab, traditionelle lavt taghuse og det behageligt varme klima prikker landsbyens levende vægmalerier af den menneskelige fallus. For de 18.000 indbyggere i dalen er de udførlige malerier af falus, fyldt med øjne og udtryk, der pryder vægge i deres hjem og butikker en livsstil, ligesom deres nationalret ema datshi (chiliost) og kærlighed til bueskydning, national sport. Flyt væk fra hjemmene, og butikker dedikeret til phallus vil stoppe dig i dine spor; derfra en labyrint fyldt med falliske designs, der forvirrer dig og alligevel trækker dig ind.



Hvorfor er en lille landsby i Bhutan oversvømmet med disse fallustegn? Hvorfor er disse mennesker så uberørte af de gigantiske medlemmer, der markerer indgangen til deres hjem og butikker? Alle svarene og mere finder snart en vej til os.

Punakha har ligesom de fleste dele af Bhutan utallige mytologiske fortællinger knyttet til sin fortid, et flertal af dem om den guddommelige galning - Drukpa Kunley. Som en helgen var han en excentrisk mand, der ændrede måden, hvorpå buddhismen blev praktiseret i drageriget - med lidt hjælp fra hans magiske tordenbolt af flammende visdom, hans penis. Men det er hans nederlag over dæmonen i Dochu La Loro Duem, der er den mest gentagne legende.



Historien om hans konfrontation med dæmonen kulminerer ved Chimi Lhakhang (kloster), der står på en rund bakke nær Lobesa i Punakha. Det menes, at da hun flygtede fra Drukpa Kunley, nåede dæmonen at nå Lobesas sletter og forvandlede sig til en hund for at undgå at blive fanget. Men maverick -helgenen opsporede dyret, dræbte det og begravede det under højen af ​​den runde bakke, der i hans egne ord lignede en kvindes bryst. Han byggede en sort chorten (mindestupa) oven på højen. Valget af farve, en bemærkelsesværdig afvigelse fra de uberørte beige og guldstupaer over hele landet, symboliserede dæmonens onde hensigt. Klosteret Chimi Lhakhang blev bygget på stedet i 1499 af 14. drukpa, Ngawang Choegyel.



En times lang vandring fra landsbyen Lobesa, Chimi Lhakhang er beskeden i størrelse, toppet med et gyldent spir. Udenfor byder en række flagrende bønneflag på hævede bambuspæle velkommen både hengivne og turister, for det meste kvinder, der kommer her og søger velsignelser for et barn. Klosteret er opbevaringsstedet for 10-tommers elfenben, træ og knoglefalse samt pil og bue, der siges at blive brugt af Drukpa Kunley selv, for hundredvis af år siden. Bortset fra bedehjulene (manis) er klosteret fuld af kalkmalerier, der skildrer det farverige liv for den hellige på 5.000 kvinder, en titel givet til Kunley, for hans påstand om at oplyse kvinder i hele Bhutan med sine uortodokse metoder, især seksuelt samkvem.

Inde i klostret ligger en statue af den maverick helgen klædt i en munkekappe i en liggende stilling, og ledsagende er den keramiske statue af hans hund Sachi. Hver morgen begynder munkene deres dag med at tænde smørlamper og tilbyde madpakker, luftede drikkevarer og den lokale alkohol, ara, til Kunley, inden de fortsætter med meditationsritualer og sang.

For dem, der foretager rejsen til Chimi Lakhang for at søge velsignelser for et barn, er proceduren enkel: Den præsiderende lama rammer forsigtigt hovedet på de hengivne, der ønsker børn med sølvhåndtaget phallus, og derefter med pil og bue. Tshering, vores guide, informerer os om, at ikke kun det bhutanske folk, par fra hele Europa og USA kommer hertil for disse frugtbarhedsvelsignelser.



Men det ender ikke der. Hvis et par får et barn efter at have besøgt klosteret, skal de valfarte endnu en gang til stedet for at navngive den nyfødte. De kan gøre dette ved at plukke bambusskred, der er placeret ved alteret, med navne på drenge og piger. De fleste forældre præfikserer også deres barns navn med en klokke (til klosteret) eller Kinley (til ære for den guddommelige galning). Ikke overraskende har de fleste hjem i Punakha en Kinley eller Chime i familien, hvilket fremgår af de blåhvide navneskilte, der er placeret på deres vægge.

Inde i bønnesalen på klostret siger næsten alt - de tantriske ting, thangkas, klokker, trommer, horn - om Drukpa Kunleys flamboyante måder og hans skandaløse oplysningsmetoder. Sang, dans, poesi og naturligvis kopulation var en integreret del af hans lære. Han ville bevise for de øverste buddhistiske præster, at cølibat ikke var nødvendigt for oplysning, siger Tshering. Så han blandede sig frit med kvinder, charmerede dem med sin poesi og forsøgte aggressivt at knuse tabuet omkring sex ved at introducere phallus -malerier og statuer.

Det er Kunleys version af buddhismen, som mange i Bhutan, og især i Punakha, stadig har stor respekt for. Små landsbyer nær Chimi Lakhang er fulde af falusmalerier, statuer, souvenirs, nøgleringe, køleskabsmagneter; og de mere fantasifulde har phallus dørhåndtag, låse, toiletskilte og endda saltflasker. Sjovt for det ydre øje i starten, mens man går gennem de mudrede stier i de små landsbyer i Punakha, kan de detaljerede skilte, malet fra ende til ende på væg efter væg, smide dig lidt væk.



Ved nærmere kig ser de ud til at repræsentere en kult, en aggressiv kunstform med det formål at destabilisere, fremkalde opsigt. Så lige så konservativt som det bhutanske samfund kan være, synes disse symboler, malet af hyrede professionelle kunstnere på deres vægge, at være en måde at kanalisere energien fra den maverick helgen Kunley og bryde fri af samfundsnormer.

PUNAKHA FAKTAFIL

Er på vej:Tre og en halv times kørsel fra Thimphu (77 km)

Bliv:Green Resort RKPO, Punakha

Bedste tidspunkt at besøge:December til februar, marts til maj og september til november

Steder at se:Punakha Dzong, Chimi L’hakhang Temple, Punakha Suspension Bridge, Namgyal Chorten, Royal Botanical Park