En rejse gennem tiden på Keralas bagvand

En bådservice-Vega-2, en 120-personers dieseldrevet katamaran-lanceret af Kerala-regeringen på juleaften sidste år giver adgang til store strande af bagvandet til en pris, ingen private både kan tilbyde

Alappuzha, arbejderbevægelsens museumBeliggende ved siden af ​​havnen og Coir -museerne, der viser byens rige maritime arv, er Arbejderbevægelsesmuseet, det første vindue i landet om klassekamp og livlig kamp for arbejdere, en del af et større projekt, der også vil være af turistmæssig interesse, sagde statens turistafdeling. (Kilde: Vishnu Varma)

Det er mærkeligt overraskende, at et landskab, der er så smukt og fyldt med muligheder som bagvandene spredt over det centrale og sydlige Kerala, er dårligt serviceret af regeringen med et turistperspektiv. Der er de årtier gamle træbåde, der forbinder øer og landsbyer på tværs af Alappuzha og bruges af lokalbefolkningen, men det er meget tydeligt, at de ikke passer til rejsendes regning. Og så har de huller i de sidste mange årtier været klogt udfyldt af private spillere, der bruger husbåde - nu er en flåde så stor, at de er umulige at gå glip af på lange strækninger af bagvandet.



Det er i denne sammenhæng, at indførelsen af ​​en bådtjeneste fra statsregeringen rettet mod indenlandske og udenlandske turister i Alappuzha er et lovende skridt. Vega-2, en 120-personers dieseldrevet katamaran med både airconditionerede og ikke-klimatiserede siddepladser, begyndte at arbejde juleaften sidste år. Billetter pr. Person koster 400 Rs i billetter uden AC og 600 Rs i AC.

Alappuzha, kerala backwaters, Alappuzha turisme, kerala turisme, pandemi, indianexpress.com, indianexpressVega-2, en 120-personers dieseldrevet katamaran med både airconditionerede og ikke-klimatiserede siddepladser, begyndte at arbejde juleaften sidste år. (Kilde: Vishnu Varma)

Hver dag afgår båden fra den travle Alappuzha-badebro omkring kl. 11:30 og tager turister med på en fascinerende fem timers rejse gennem bagvandet med ledsagelse af en traditionel Kerala-frokost ombord. Og fra det første svar er det klart, at tjenesten har ramt sin målgruppe med mennesker, især familier, der rejser til Alappuzha i stort antal fra distrikter langt og nær for at sikre sig en plads på båden. Weekender er udsolgt på forhånd.



På en nylig hverdag hoppede denne korrespondent på Vega-2 for at få en fornemmelse af rejsen og kvaliteten af ​​servicen. Klokken er et par minutter over klokken 11, den officielle rapporteringstid, og båden fylder hurtigt op med folk. Normalt er det godt at reservere pladser på forhånd, især når man rejser i grupper, ved at ringe til telefonnumrene på webstedet for statens vandtransportafdeling. Der er også planer om en online bookingtjeneste, selvom detaljerne er skitserede lige nu.



På denne dag er alle pladser ikke blevet besat, så der blev booket på stedet. Det er en blanding af forskellige slags passagerer: par, familier med børn og ældre, vennegrupper, vloggere og solo -rejsende. Efter flere måneders ophold hjemme blev den følelsesmæssige lettelse ved at rejse og vende tilbage til naturen stor på deres ansigter. Men ombord på båden skal Covid-19-protokoller, herunder at bære masker og holde fysisk afstand, følges. Dem, der leder efter et mere afslappet og køligere miljø, kan vælge AC -sektionen, der kommer med 40 sæder foran, og på varme eftermiddage som denne kan det være det klogere valg. Men hvis det er en behagelig dag med sandsynlighed for støvregn, er der intet som komforten ved et vinduessæde i sektionen uden AC. Der er ekspansive udsigtsdæk både foran og bagpå, som er åbne for passagerer i løbet af rejsen.

Vi har fastsat rapporteringstiden klokken 11, så folk fra nabodistrikter som Ernakulam eller endda langt væk fra Thiruvananthapuram eller Kannur har masser af tid til at starte tidligt om morgenen og nå Alappuzha. Vi vender tilbage inden klokken 17, så de kan nå hjem om natten, siger Sunil Kumar, bådkaptajnen.

Kl. 11:40, ti minutter efter afgangstidspunktet, lader katamaranen et højt honk ud, hvilket signalerer, at den var klar til at gå og gradvist tommede væk fra kajen. Alappuzha -anløbsbroen ligger langs en smal kanal i hjertet af byen og er et slutpunkt for mange almindelige passagerbåde, der driver tjenester til naboøerne. Og derfor tager Vega-2 lidt tid, ligesom et tog, der kører ud fra en større station som Mumbai CST eller New Delhi, for at komme sin vej og tage af sted på sin rejse.

Alappuzha, kerala backwaters, Alappuzha turisme, kerala turisme, pandemi, indianexpress.com, indianexpressDer er en bådservice fra statens regering, der retter sig mod indenlandske og udenlandske turister i Alappuzha. (Kilde: Vishnu Varma)



De smalle kanaler, der slinger gennem Alappuzha -byen, som vener og arterier i en menneskelig krop, er historisk betydningsfulde, da de var de primære handelsruter i århundreder siden regeringstiden for Raja Kesavadas, der designede byen. Dette er et distrikt, hvor kanaler er lige så vigtige som veje i forbindelse og handel. I æraen før uafhængigheden krydsede hundredvis af både og kanoer kanalerne på en gennemsnitlig dag og transporterede mennesker og transporterede korn, bælgfrugter, grøntsager og kokosprodukter. Og længere fra havnen i Alappuzha bruges kokos og krydderier til at komme til andre lande.

Med udviklingen af ​​havnen i Kochi og massiv anlægning af veje faldt betydningen af ​​havnen i Alappuzha gradvist. Efterfølgende faldt der også handel med varer gennem kanalerne. 'Valløerne' (både), der transporterer gods, blev omdannet til husbåde, som vi ser i dag, siger Kumar, der stammer fra nabolandet Kuttanad og kender regionens historie som sin hånd.

På nuværende tidspunkt har vores båd forladt den smalle kanal og gik ind i Punnamada 'kayal' (søen), der er berømt for at være vært for det årlige Nehru Trophy -sejlbåd, der blev institutionaliseret af Indiens første premierminister, der besøgte regionen i 1952. Da Pt Nehru rejste det år fra Kottayam til Alappuzha med båd, bønderne i Kuttanad bød ham velkommen ved at organisere et massivt løb af 'chundamvallams' (slangebåde). Begejstret over modtagelsen, sendte premierministeren, da han vendte tilbage til Delhi, et autograferet sølvpokal i form af en slangebåd, der til sidst blev det rullende trofæ til løbet.



Dette er en visuelt tiltrækkende strækning, med små hjem og butikker på begge banker; høje, svingende kokospalmer; og mænd, der fisker i kanoer. Dette er også en strækning, hvor et stort antal husbåde kan ses parkeret, enten til reparation eller vedligeholdelse. Længere fremme, til højre, vises centrum for Sports Authority of India (SAI), hvor atleter på nationalt og internationalt niveau trænes i vandsport som kano, kajakroning og roning.

For at give forfriskninger ombord på båden er der en enhed af Kudumbashree, Keralas berømte selvhjælpsnetværk, der sælger te og snacks. For Rs 100 pr. Tallerken giver de også en anstændig traditionel malaysisk frokost bestående af brune matta -ris, sambar, aviyal, pickle og fiskeyngel. På bestemte dage tilbyder de også kogt kappa (cassava) med kakka (muslinger), en kombination der anses for at være must-have i Kerala.

Inden for en time efter rejsens begyndelse sejler vores båd ind i den majestætiske Vembanad-sø, den største i Kerala og det næststørste vådområde i Indien efter Sunderbans. Spredt over 2000 kvadratkilometer er søen vært for et mangfoldigt marine økosystem og tiltrækker flokke af trækfugle gennem året. I denne strækning åbnes det forreste udsigtsdæk på Vega-2 for passagerer for at klikke på fotografier og beundre søens store vidde, mens båden bevæger sig utydeligt gennem vandene.

Båden kan rejse op til en fart på 15 sømil, men her i denne strækning kører vi den langsomt, så turister kan sætte pris på søens skønhed. Da der er husbåde og kanoer, der opererer her, skal vi også være forsigtige, sagde Dileep, en af ​​medarbejderne.

Pathiramanal, en naturlig ubeboet ø spredt over 19 hektar i Vembanad -søen, er det eneste stop på denne rejse. Omkring kl. 13 når båden den lille anløbsbro her, hvor den standser i de næste 30 minutter, så turister kan gå en tur på den lille ø. Der er ikke meget at se her; men en gåtur fra den ene ende af den sumpede ø til den anden er afslappende. Det er et yndet tilholdssted for fuglekiggere, da øen tiltrækker sjældne arter.

Rejsen bevæger sig derefter til den mest turistvenlige region i Kottayam-distriktet-Kumarakom, hjemsted for budget- og luksusresorter, villaer og homestays, der ser rekordreservationer af udenlandske turister i november-martsperioden. I år ligger de fleste ejendomme på bagvandet imidlertid tomme på grund af Covid-19-pandemien og skærer et dybt hul i lommerne på disse ejere. Mens vores båd blot passerer Kumarakom på selve Vembanad -søen, siger Kumar, at den bedste oplevelse har været ved at rejse dybt ind i hjertet af Kumarakom på små trækanoer gennem et indviklet netværk af kanaler. Her i disse tætbefolkede dele foretrækker folk at pendle ad vand i modsætning til vej. Det er også et fotografens fristed.

Alappuzha, kerala backwaters, Alappuzha turisme, kerala turisme, pandemi, indianexpress.com, indianexpressDer er traditionel Kerala -frokost ombord. (Kilde: Vishnu Varma)

Mod den fulle ende af rejsen vises den magiske verden i Kuttanad, kendt som Keralas uafskallet skål, et af de få steder i verden, hvor der dyrkes under havets overflade. Dette er let den bedste strækning på rejsen, hvor uanset hvor du peger dit kamera, får du helt sikkert en betagende ramme. Hvis det er en af ​​de aftener med overskyet himmel og let brise, vil du ikke have noget andet i verden. På nuværende tidspunkt havde de fleste passagerer slået sig ned på bådens for- og bagdæk.

Båden glider gennem en bred kanal af bagvandet med frodige grønne uafskallede marker på begge sider. Disse felter, kendt som 'padasekharams'I Malayalam, blev genvundet fra Vembanad -søen for at dyrke ris under anden verdenskrig, da regionen blev ramt af frygtelig mangel på mad.

Det var Sethu Lakshmi Bayi, dengang monark i Travancore -riget, der gav tilladelse til at dyrke ris ved at genvinde de lavvandede områder af Vembanad -søen. Omkring 1959 hektar marker blev forberedt på denne måde, og dyrkning begyndte i 1940. Disse områder blev omdøbt til søerne Rani, Chithira og Marthandam som en taknemmelighed til de kongelige, siger Kumar.

Kuttanad er en delta -region dannet ved sammenlægning af flere floder som Pamba, Manimalayar, Achankovil og Meenachil med Vembanad -søen. Dette betyder også, at Kuttanad lider af flerårige oversvømmelser med ødelæggende virkninger som i den store syndflod i 2018.

Da aftenlyset begynder at falme, sejler båden ind i sin sidste omgang ved at gå ind i Pamba -floden nær Kuppapuram og til sidst gøre sin vej tilbage til Alappuzha. Turen er bestemt meget tilfredsstillende, primært fordi den giver turister adgang til store strande af bagvandene til en pris, ingen privat husbådsoperatør kan tilbyde.